Villafañe y su carreta, foto de 1962
Villafañe y su carreta, foto de 1962

Casi simultáneamente titiriteros y escritores argentinos y cubanos celebrarán el centenario del natalicio de Javier Villafañe (1909-1996). En Buenos Aires, el Centro Cultural de la Cooperación invita a una jornada con Sarah Bianchi, Canela, Juan Carlos Junio, Leopoldo Castilla, Pablo Medina, Nora Lía Sormani, Mario “Pepe” Quintana, Javier Villafañe (h) y Juano Villafañe en la cual se presentará el CD Los caminos del Gallo Pinto, se proyectará la película La Andariega del río y se inaugurará una exposición con títeres, libros e imágenes del maese latinoamericano.

Organizada por la Comisión de Homenaje por el Centenario del Nacimiento de Javier Villafañe, cuyos miembros son destacadas figuras del teatro y la literatura entre los que se encuentran David Viñas, Eduardo Galeano, Jorge Boccanera, Patricio Contreras, Roberto Espina, Jorge Dubatti, entre otros, la jornada coincidirá el mismo día con la celebración que la Casa de las Américas ha previsto para el onomástico.

La Casa, que lo recibiera como jurado de su Premio Literario en 1975, ha convocado para el próximo miércoles 24 desde las dos de la tarde en la sala Manuel Galich, a un panel dedicado a su vida y su obra con la asistencia de Pedro Valdés Piña y Teresita Jiménez, quienes compartieron con el titiritero argentino durante su estancia en Cuba. En el encuentro participarán también Rubén Darío Salazar y Norge Espinosa quienes, junto a otros creadores, abordarán la presencia de las obras del autor en los retablos cubanos.

Se prevé para esa tarde la inauguración de la exposición La calle de los fantasmas y otras obras de títeres, con ilustraciones del diseñador Zenén Calero, realizadas para el libro que próximamente publicará el Fondo Editorial Casa. Igualmente, la sala Manuel Galich recibirá al grupo Teatro de las Estaciones con el espectáculo El gorro color del cielo, versión que hiciera Darío Salazar a partir de las piezas La calle de los fantasmas y El casamiento de Doña Rana, de Villafañe.

Fue justamente dos días después de su cumpleaños, el 26 de junio de 1933, cuando Villafañe construyó al títere Maese Trotamundos que lo acompañaría siempre y sería el icono de su arte titiritero con el inolvidable “¡Público, respetable público!”

Con La Andariega, Villafañe y su compañero de juventud Juan Pedro Ramos, influenciados quizás por su contacto con el poeta granadino Federico García Lorca, ideó un largo viaje que tocó puerto en América, Europa y Asia. La Andariega, una carreta, retablo, escritorio tirado por un caballo o yegua, se convirtió también en un modo de vida, en una manera de soñar y participar del mundo. Con la colaboración de varios colegas en los decorados, pinturas y muñecos, Villafañe condujo sus títeres también a puertos argentinos y uruguayos.

En 1975 arribó a La Habana e integró la primera convocatoria de la categoría Literatura para Niños y Jóvenes del Premio Casa correspondiente a ese año. Ofreció presentaciones en la Biblioteca Nacional y en la ciudad de Santiago de Cuba.

Un año antes de su muerte, la Casa de las Américas le entregó el Premio El Gallo de La Habana, distinción más importante que obsequia la institución a una personalidad, colectivo o acontecimiento escénico notable en el continente. Su enorme contribución al arte titiritero ennoblecían este reconocimiento.

Su influjo en el repertorio del teatro para títeres en Cuba es inmenso. Podría afirmarse que la gran mayoría de los grupos teatrales que trabajan para niños y con la técnica titiritera tienen en su currículo profesional una pieza de Villafañe. La calle de los fantasmas, Chímpete Chámpata, El panadero y el diablo, entre muchas otras, han subido a los escenarios de todo el país.

Con esta sencilla celebración, la Casa y los titiriteros cubanos se suman a los festejos del cumpleaños número cien de un hombre que aún recorre los caminos de la imaginación. Un hombre que todavía hace reír por igual a niños y a adultos ante las burlescas y absurdas situaciones de El Diablo, El Panadero, Don Carlos, Juancito y María.

Casa de las Américas : Invitación

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